水书一般流传中国的水族聚居区,水族语言称其为“le sui”,音译为“泐睢”,文字符号类似于甲骨文。下图即为“水书”样本:

水书是水族民间占卜的指导用书,亦称“鬼书””。水书所记不是水族历史、日常生活,而是占卜吉凶、生活禁忌等信息,并用歌诀来解释凶吉所属。

从上图的三都县档案馆看到看到的清朝水书抄本,图文并茂,除少数图画卦谱外,有很多文字结构为象形,简笔勾勒,以禾、鸟、虫、鱼、龙等撰写和描绘,保留着远古文明的信息。但从发现的水书典籍中可以看到并不完全是象形文字,有很多方块字,笔画简单,横平竖直,更像是汉族的古文字。

 民国时期著名学者岑家梧认为,水字字体(如干支字)与甲骨文、金文颇多类似。1987年,王国宇在《水书与一份水书样品的释读》中把水族古文字结构分为六类:类似古汉字、类似变体汉字、象形字、假借字、指事字等。

上世纪40年代以来,水族古文字逐渐引起人们的关注和研究。岑家梧、张为纲、吴泽霖、何耀华、曾晓渝、蒋南华等一批学者,先后深入水族地区进行调研,从文字学、语言学、民族学、音韵学、天文历法等多角度出发,得出了不少独到见解。

曾晓渝在多年的水语研究基础上,对水字和甲骨文字形、字符及所记内容进行比较后认为,水字和殷商甲骨文差距很大,与较晚的金文也不相近,不宜把水字看做是古殷商文化的遗留,它的产生时间远远晚于甲骨文。

但是因为目前的水书基本都是手抄本,所以无法探究准确年代,也有不少学者认为水书遭遇甲骨文,这个还有待学者的继续考证……

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