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第二十五卷 莫大郎立地散神奸

  诗曰:

  黑蟒口中舌,黑蜂尾上针,

  两般犹未毒,最毒妇人心。

  话说妇人家妒忌乃是七出之条内一条,极是不好的事。却这个毛病,像是天生成的一般,再改不来的。

  宋绍兴年间,有一个官人,乃是台州司法,姓叶,名荐。

  有妻方氏,天生残妒,犹如虎狼。手下养娘妇女们,-楚挺杖,乃是常刑。还灼铁烧肉,将锥搠腮。性急起来,一口咬住不放,定要咬下一块肉来;狠极之时,连血带生吃了。常有致死了的。妇女里头,若是模样略似人的,就要疑心司法喜他,一发受苦不胜了。司法那里还好解劝和的。虽是心里好生不然,却不能制得他,没奈他何。所以中年无子,再不敢萌娶妾之念。

  后来司法年已六旬,那方氏他也五十六七岁差不多了,司法一日恳求方氏道:“我年已衰迈,岂还有敢乐好色之意?但老而无子,后边光景难堪。欲要寻一个丫头,从他养个儿子,为接续祖宗之计。须得你周全这事方好。”方氏大怒道:“你就匡我养不出,生起外心来了!我看自家晚间尽有精神,只怕还养得出来。你不要胡想!司法道:“男子过了六十,还有生子之事;几曾见女人六十将到了,生得儿子出的?”方氏道:

  “你见我今年做六十斋头了么?”司法道:“就是六十,也差不多两年了。”方氏道:“再与你约三年,那时无子,凭你寻一个滢妇,快活死了罢了。”司法唯唯从命,不敢再说。

  过了三年,只得又将前提起。方氏已许出了口,不好悔得,只得装聋做哑,听他娶了一个妾。娶便娶了,只是心里不伏气,寻非厮闹,没有一会清净的。忽然一日对司法道:

  “我眼中看你们做把戏,实是使不得。我年纪老了,也不耐烦在此争嚷。你那里另拣一间房,独自关得断的,与我住了。我在里边修行,只叫人供给我饮食,我再不出来了。凭你们过日子罢。”司法听得,不胜之喜,道:“惭愧!若得如此,天从人愿!”遂于屋后另筑一小院,收拾静室一间,送方氏进去住了。家人们早晚问安,递送饮食。

  多时没有说话。司法暗暗喜欢道:“似此清净,还像人家。

  不道他晚年心性这样改得好了,他既然从善,我们一发要还他礼体。”对那妾道:“你久不去相见了,也该自去问候一番。”

  妾依主命,独自走到屋后去了。直到天晚不见出来。司法道:

  “难道两个说得投机,只管留在那里了?”未免心里牵挂。自己悄悄步到那里去看。走到了房前,只见门窗关得铁桶相似,两个人多不见。司法把门推推,推不开来;用手敲着两下,里头虽有些声响,却不开出来。司法道:“奇怪了!”回到前边,叫了两个粗使的家人同到后边去,狠把门乱推乱踢。那门-脱了,门早已跌倒一边。一拥进去,只见方氏扑在地下。说时迟,那时快,见了人来,腾身一跳,望门外乱窜出来。众人急回头看去,却是一只大虫!吃了一惊。再看地上,血肉狼籍;一个人浑身心腹,多被吃尽,只剩得一头两足。认那头时,正是妾的头。司法又苦又惊道:“不信有这样怪事!”连忙去赶那虎,已出屋后跳去,不知那里去了?又去唤集众人,点着火把,望屋后山上到处找寻,并无踪迹。

  这个事在绍兴十九年。此时有人议论:“或者连方氏也是虎吃了的,未必这虎就是他”。却有一件,虎只会吃人,那里又会得关门闭户来?分明是方氏平日心肠狠毒,原自与虎狼气类相同。今在屋后独居多时,忿戾满腹,一见妾来,怒气勃发,遂变出形相来,恣意咀-,伤其性命,方掉下去了。此皆毒心所化也。所以说道:“妇人家有先天妒忌的,即此便是榜样。”

  小子为何说这一段希奇事?只因有个人家,也为内眷有些妒忌,做出一场没了落事,几乎中了人的机谋,哄弄出折家荡产的事来。若不亏得一个人有主意,处置风恬浪静,不知炒到几年上才是了结。有诗为证:

  些小言词莫若休,不须经县与经州;

  衙头府底赔杯酒,赢得猫儿卖了牛。

  这首诗,乃是宋贤范-所作,劝人休要争讼的话。大凡人家些小事情,自家收拾了,便不见得费什么气力。若是一个不服气,到了官时,衙门中没一个肯不要赚钱的。不要说后边输了,就是赢得来,算一算费用过的财物已自合不来了。

  何况人家弟兄们争着祖父的遗产,不肯相让一些,情愿大块的东西作成别个得去了。又有不肖官府,见是上千上万的状子,动了火,起心设法。这边送将来,便道:“我断多少与你。”

  那边送将来,便道:“我替你断绝后患。”只管埋着根脚漏洞,等人家争个没休歇,荡尽方休。又有不肖缙绅,见人家是争财的事,容易相帮。东边来说,也叫他:“送些与我我便左袒。”

  西边来说,也叫他:“送些与我我便右袒。”两家不歇手,落得他自饱满了。世间自有这些人在那里,官司岂是容易打的。

  自古说:“鹬蚌相持,渔人得利。”到收场想一想,总是被没相干的人得了去。何不自己骨肉便吃了些亏?钱财还只在自家门里头好。

  今日小子说这有主意的人,便真是见识高强的。

  这件事也出在宋绍兴年间。吴兴地方有个老翁,姓莫,家资巨万;一妻二子,已有三孙。那莫翁富家性子,本好滢欲。

  少年时节,便有娶妾买婢好些风流快活的念头。又不愁家事做不起,随他讨着几房,粉黛三千,金钗十二,也不难处的。

  只有一件不凑趣处,那莫老姥却是十分利害,他平生有三恨:

  一恨天地,二恨爹娘,三恨杂色匠作。

  你道他为什么恨这几件?他道自己身上生了此物,别家女人就不该生了。为甚天地没主意?不惟我不为希罕,又要防着男人。二来爹娘嫁得他迟了些个,不曾眼见老儿破体,到底有些放心不下处。更有一件,女人溺尿总在马子上罢了,偏有那些烧窑匠、铜锡匠,弄成溺器与男人撒溺,将xxxx放进放出,形状看不得。似此心性,你道莫翁少年之时,容得他些松宽门路么?后来生子生孙,一发把这些闲花野草的事体,回个尽绝了。

  此时莫翁年已望匕。莫妈房里有个丫鬟,名唤双荷,十八岁了。莫翁晚间睡时,叫他擦背捶腰。莫妈因是老儿年纪已高,无心防他这件事。况且平时奉法惟谨,放心得下惯了。

  谁知莫翁年纪虽高,欲心未已。乘他身边伏侍时节,与他捏手捏脚,私下肉麻。那双荷一来见是家主,不敢则声;二来正值芳年,情窦已开,也满意思量那事,尽吃得这一杯酒。背地里两个做了一手。有个歌儿单嘲着老人家偷情的事:

  老人家,再不把滢心改变,见了后生家只管歪缠。

  怎知行事多不便:-腮是皱面颊;做嘴是白须髯;

  正到那要紧关头也,却又软软软软软。

  说那莫翁与双荷偷了几次,家里人渐渐有些晓得了。因为莫妈心性利害,只没人敢对他说,连儿子媳妇为着老人面上,大家替他隐瞒。

  谁知有这样不作美的冤家勾当,那妮子日逐眉-眼慢,?胀腹高,呕吐不停。起初还只道是病,看看肚里动将起来,晓得是有胎了。心里着忙,对莫翁道:“多是你老没志气,做了这件事,而今这样不尴尬起来。妈妈心性,若是知道了,肯干休的?我这条性命眼见得要葬送了!”不住的眼泪落下来。

  莫翁只得宽慰他道:“且莫着急,我自有个处置在那里。”莫翁心下自想道:“当真不是要处。我一时高兴,与他弄一个在肚里了。妈妈知道,必然打骂不容,枉害了他性命。纵或未必致死,我老人家子孙满前,却做了这没正经事,吵得家里不静,也好羞人!不如趁这妮子未生之前,寻个人家嫁了出去,等他带胎去别人家生育了,糊涂得过再处。”算计已定,私下对双荷说了。双荷也是巴不得这样的,既脱了狠家主婆,又别配个后生男子,有何不妙?方才把一天愁消释了好些。果然莫翁在莫妈面前,寻个头脑,故意说丫头不好,要卖他出去。莫妈也见双荷年长,光景妖娆,也有些不要他在身边了。

  遂听了媒人之言,嫁出与在城花楼桥卖汤粉的朱三。

  朱三年纪三十以内,人物尽也济楚。双荷嫁了他,算做得郎才女貌,一对好夫妻。莫翁只要着落得停当,不争财物。

  朱三讨得容易,颇自得意。只不知讨了带胎的老婆来。渐渐朱三识得出了。双荷实对他说道:“我此胎实系主翁所有。怕妈妈知觉,故此把我嫁了出来;许下我看管终身的。你不可说什么打破了机关,落得时常要他周济些东西。我一心与你做人家便了。”朱三是个经纪行中人,只要些小便宜,那里还管青黄皂白?况且晓得人家出来的丫头,那有真正女身?又是新娶情热,自然含糊忍住了。娶过来五个多月,养下一个小厮来。双荷密地叫人通与莫翁知道。莫翁虽是没奈何嫁了出来,心里还是割不断的,见说养了儿子,道是自己骨血,瞒着家里,悄悄将两挑米,几贯钱,先送去与他吃用。以后首饰衣服,与那小娃子穿着的,没一件不支持了去。朱三反靠着老婆福?,落得吃自来食。那儿子渐渐大起来。莫翁虽是暗地周给他,用度无缺,却到底瞒着生人眼,不好认帐。随那儿子自姓了朱。跟着朱三也到市上帮做生意。此时已有十来岁。街坊人点点搐搐多晓得是莫翁之种,连莫翁家里儿子媳妇们也多晓得老儿有这外养之子,私下在那里盘缠他家的;

  却大家装聋做哑,只做不知。莫姥心里也有些疑心。不在眼面前了,又没人敢提起,也只索罢了。

  忽一日,莫翁一病告殂。家里成服停丧,自不必说。

  在城有一伙破落户,管闲事吃闲饭的没头鬼光棍。一个叫做铁里虫宋礼,一个叫做钻仓鼠张朝,一个叫做吊睛虎牛三,一个叫得洒墨判官周丙,一个叫得白日鬼王瘪子;还有几个不出名提草鞋的小伙,共是十来个,专一捕风捉影,寻人家闲头脑,挑弄是非,打帮生事。那五个为头,在黑虎玄坛赵元帅庙里歃血为盟,结为兄弟。尽多改姓了赵,总叫做“赵家五虎”。不拘那里有事,一个人打听将来,便合着伴去做,得利平分。平日晓得卖粉朱三家儿,是莫家骨血,这日见说莫翁死了,众兄弟商量道:“一桩好买卖到了。莫家乃巨富之家。老妈妈只生得二子,享用那二三十万不了。我们撺掇三家那话儿去告争,分得他一股,最少也有几万之数;我们帮的也有小富贵了。就不然,只要起了官司,我们打点的打点,卖阵的卖阵;这边不着那边着,好歹也有几年缠帐了。

  也强似在家里嚼本。”大家拍手道:“造化,造化”。铁里虫道:

  “我们且去见那雌儿看他主意怎么的;设法诱他上这条路便了。”多道:“有理。”一齐向朱三家里来。

  朱三平日卖汤粉。这五虎日日在衙门前后走动,时常买他的点饥,是熟主顾家。朱三见了,拱手道:“列位光降,必有见论。”那吊睛虎道:“请你娘子出来,我有一事报他。”朱三道:“何事?”白日鬼道:“他家莫老儿死了。”双荷在里面听得,哭将出来,道:“我方才听得街上是这样说,还道未的。

  而今列位来说,一定是真了。”一头哭,一头对朱三说:“我与你失了这泰山的靠傍,今生再无好日了。”钻仓鼠便道:

  “怎说这话?如今正是你们的富贵到了。”五人齐声道:“我兄弟们,特来送这一套横财与你们的。”朱三夫妻多惊疑道:

  “这怎么说?”铁里虫道:“你家儿子,乃是莫老儿骨血。而今他家里万万贯家财,田园屋宇,你儿子多该有分。何不到他家去要分他的?他若不肯分,拼与他吃场官司,料不倒断了你们些去。撞住打到底苦你儿子不着,与他滴起血来,怕道不是真的?这一股稳稳是了。”朱三夫妻道:“事倒委实如此,我们也晓得。只是轻易起了个头,一时住不得手的。自古道:

  ‘贫莫与富斗。’吃官司全得财来使费。我们怎么敌得他过?弄得后边,不伶不俐,反为不美。况且我每这样人家,一日不做,一日没得吃的。那里来的人力?那里来的工夫去吃官司?”

  铁里虫道:“这个诚然也要虑到,打官司全靠使费与那人力两项。而今我和你们熟商量。要人力时,我们几个弟兄相帮,你衙门做事尽够了。只这使费难处。我们也说不得,小钱不去,大钱不来。五个弟兄,一人应出一百两,先将来下本钱,替你使用去。你写起一千两的借票来,我们收着。直等日后断过家业来到了手,你每照契还我。只近得你每一本一利,也不为多。此外谢我们的,凭你们另商量了。那时是白得来的东西,左右是不费这惠,料然决不怠慢了我们。”朱三夫妻道:

  “若得列位如此相帮,可知道好。只是从那里做起?”铁里虫道:“你只依我们调度,包管停当。且把借票写起来为定。”朱三只得依着写了,押了个字,连儿子也要他画了一个,交与众人。众人道:“今日我每弟兄且去,一面收拾银钱停当了,明日再来计较行事。”朱三夫妻道:“全仗列位看顾。”当下众人散了去。

  双荷对丈夫道:“这些人所言,不知如何?可做得来的么?”

  朱三道:“总是不要我费一个钱。看他们怎么主张?依得的只管依着做去,或者有些油水也不见得。用去是他们的,得来是我们的,有什么不便宜处?”双荷道:“不该就写纸笔与他。”

  朱三道:“称我们三个做肉卖,也值不上几两。他拿了我千贯的票子,若不夺得家事来,他好向那里讨?果然夺得来时,就与他些也不难了。况且不写得与他,他怎肯拿银子来应用?有这一纸安定他每的心,才肯尽力帮我。”双荷道:“为甚孩子也要他着个字?”朱三道:“夺得家事是孩子的,怎不叫他着字?这个倒多不打紧。只看他们指拨怎么样做法便了。”不说夫妻商量。

  且说五虎出了朱家的门,大家笑道:“这家子被我们说得动火了。只是扯下这样大谎,那里多少得与他起个头。”铁里虫道:“当真我们有得肉里钱先折去不成?只看我略施小计,不必用钱。”这四个道:“有何妙计?”铁里虫道:“我如今只要拿一匹粗麻布,做件丧衣,与他家小厮穿了,叫他竟到莫家去做孝子。撩得莫家母子恼躁起来,吾每只一个钱白纸,告他一状。这就是五百两本钱了。”四个拍手道:“妙,妙。事不宜迟,快去!快去!”铁里虫果然去誊那了一匹麻布,到裁衣店剪开了,缝成了一件丧衣,手里拿着,道:“本钱在此了。”

  一涌的望朱三家里来。

  朱三夫妻接着道:“列位还是怎么主张?”铁里虫道:“叫你儿子出来,我教道他事体。”双荷对着孩子道:“这几位伯伯,帮你去讨生身父母的家业,你只依着做去便了。”那儿子也是个乖的,说道:“既是我生身的父亲,那家业我应得有的。

  只是我娃子家,教我怎的去讨才是?”铁里虫道:“不要你开口讨,只着这件孝服,我们引你到那里;你们进去,到了孝堂里面,看见灵纬,你便放声大哭,哭罢就拜;拜了四拜,往外就走。有人问你说话,你只不要回他,一经到外边来。我们多在左侧茶坊里等你便了。这个却不难的。”朱三道:“只如此有何益?”众人道:“这是先送个信与他家。你儿子出了门,第二日就去进状。我们就去替你使用打点。你儿子又小,官府见了,只有可怜,决不难为他的。况又实实是骨血,脚踏硬地,这家私到底是稳取的了。只管依着我们做去。”朱三对妻子道:“列位说来的话,多是有着数的。只教儿子依着行事,决然停当。”那儿子道:“只如方才这样说的话,我多依得。我心里也要去见见亲生父亲的影像,哭他一场,拜他一拜。”双荷掩泪道:“乖儿子,正是如此。”朱三道:“我倒不好随去得。既是列位同行,必然不差。把儿子交付与列位了。

  我自到市上做生意去,晚来讨消息罢。”当下朱三自出了门。

  五虎一同了朱家儿子,径往莫家来。将到门首,多走进一个茶坊里面,坐下吃个泡茶,叮嘱朱家儿子道:“那门上有丧牌孝帘的,就是你老儿家里。你进去,依着我言语行事。”

  遂把丧衣与他穿着停当了。那孩子依了说话,不知什么好歹,大踏步走进门里面来。一直到了孝堂,看见灵纬,果然泪天倒地价哭起来。也是孩子家天性所在。那孝堂里头听见哭响,只道是吊客来到,尽皆来看。只见是一个小厮,身上打扮与孝子无二;且是哭得悲切,口口声声叫着亲爹爹。孝堂里看的,不知是什么缘故。人人惊骇道:“这是那里说起?”莫妈听得哭着亲爹,又见这般打扮,不觉怒从心上起,恶向胆边生,嚷道:“那里来这个野猫,哭得如此异样!”亏得莫大郎是个老成有见识的人,早已瞧科了八九分。忙对母亲说道:

  “妈妈切不可造次!这件事了不得。我家初丧之际,必有奸人动火,要来挑衅。扎成火囤落了他们圈套,这人家不经折的。

  只依我指分,方免祸患。”莫妈一时间见大郎说得利害,也有些慌了。且住着不嚷,冷眼看那外边孩子。只见他哭罢就拜,拜了四拜,正待转身,莫大郎连忙跳出来,一把抱住,道:

  “你不是那花楼桥卖汤粉朱家的儿子么?”孩子道:“正是。”大郎道:“既是这等,你方才拜了爹爹,也就该认了妈妈。你随我来。”一把扯他到孝幔里头,指着莫妈道:“这是你的嫡母亲,快些拜见。”莫妈仓卒之际,只凭儿子。受了他拜已过。

  大郎指自家道:“我乃是你长兄,你也要拜。”拜过。又指点他拜了二兄;以次至大嫂二嫂,多叫拜见了。又领自己两个儿子,兄弟一个儿子,立齐了,对孩子道:“这三个是你侄儿,你该受拜。”拜罢,孩子又望外就走。大郎道:“你到那里去?

  你是我的兄弟,父亲既死,就该住在此居丧。这是你家里了,还到那里去?”大郎领他到里面,交付与自己的娘子,道:

  “你与小叔叔把头梳一梳,替他身上出脱出脱。把旧时衣服脱掉了,多替他换了些新鲜的。而今是我家里人了。”孩子见大郎如此待得他好,心里虽也欢喜,只是人生面不熟,又不知娘的意思怎么,有些不安贴,还想要去。大郎晓得光景,就着人到花楼桥朱家,去唤那双荷到家里来,说道有要紧说话。

  双荷晓得是儿子面上的事了,亦且原来吊丧,急忙换了一身孝服,来到莫家。灵前哭拜已毕,大郎即对他说:“你的儿子,今早到此,我们已认做兄弟了。而今与我们一同守孝,日后与我们一样分家,你不必记挂。所有老爹爹在日给你的饭米衣服,我们照帐按月送过来与你,与在日一般。这是有你儿子面上。你没事不必到这里来,因你是有丈夫的,恐防议论,到妆你儿的丑。只今日起,你儿子归宗姓莫,不到朱家来了。

  你吩咐你儿子一声,你自去罢。”双荷听得,不胜之喜。“若得大郎看死的老爹爹面上,如此处置停当,我烧香点烛,祝报大郎不尽。”说罢,进去见了莫妈,与大嫂二嫂,只是拜谢。

  莫妈此时也不好生分得。大家没甚说话,打发他回去。双荷叮嘱儿子:“好生住在这里,小心奉事大妈妈与哥嫂嫂。你落了好处,我放心得下了。方才大郎说过,我不好长到这里。你在此过几时,断了七七四十九日,再到朱家来相会罢。”孩子既见了自家的娘,又听了吩咐的话,方才安心住下。双荷自欢欢喜喜,与丈夫说知去了。

  且说那些没头鬼光棍赵家五虎,在茶房里面坐地,眼巴巴望那孩子出来,就去做事,状子多打点停当了。谁知守了多时,再守不出。看看到晚,不见动静,疑道:“莫非我们闲话时,那孩子出来,错了眼,竟到他家里去了?”走一个到朱家去看,见说儿子不曾到家,倒叫了娘子去,一发不解。走来回复众人,大家疑惑,就像热盘上蚁子,坐立不安。再着一个到朱家伺候,又说见双荷归来,老大欢喜,说儿子已得认下收留了。众人尚在茶坊未散,见了此说,个个木呆。正是:

  思量拨草去寻蛇,这回却没蛇儿弄。

  平常家里没风波,总有良平也无用。

  说这几个人,闻得孩子已被莫家认作儿子,许多焰腾腾的火气,却像淋了几桶的冰水,手臂多索解不成!”铁里虫道:

  “且不要慌!也不到得便宜了他,也不到得我们白住了手。”众人道:“而今还好在那里人脚?”铁里虫道:“我们原说,与他夺了人家,要谢我们一千银子。他须有借票在我手里,是朱三的亲笔。”众人道:“他家先自收拾了,我们并不曾帮得他一些,也不好替朱三讨得。况且朱三是穷人,讨也没干。”铁里虫道:“昨日我要那孩子也着个字的。而今拣有头发的揪。

  过几时,只与那孩子讨。等他说没有,就告了他。他小厮家新做了财主,定怕吃官司的。央人来与我们讲和,须要赎得这张纸去才干净。难道白了不成!”众人道:“有见识,不枉叫收你做铁里虫,真是见识硬挣。”铁里虫道:“还有一件,只是眼下还要从容。一来那票子上日子没多两日,就讨就告,官府要疑心。二来他家方才收留,家业未有得就分与他,他也便没有得拿出来还人。这是半年一年后的事。”众人道:“多说得是。且藏好了借票,再耐心等等弄他。”自此一伙各散去了。

  这里莫妈性定,抱怨儿子道:“那小业种来时,为什么就认了他?”大郎道:“我家富名久出,谁不动火?这兄弟实是爹爹亲骨血。我不认他时,被光棍弄了去,今日一状,明日一状,告将来,告个没休歇。衙门人役个个来诈钱,亲眷朋友人人来拐骗,还有官府思量起发,开了口不怕不送。不知把人家折到那里田地?及至拌得到底,问出根由,少不得要断这一股与他,何苦作成别人肥了家去!所以不如一面收留,省了许多人的妄想,有何不妙?”妈妈见说得明白,也道是了。

  一家喜欢过日。忽然一日,有一伙人走进门来,说道要见小三官人的。这里门上方要问明,内一人大声道:“便是朱家的拖油瓶。”大郎见说得不好听,自家走出来。见是五个人雄纠纠的来施礼问道:“小今弟在家么?”大郎道:“在家里。

  列位有何说话?”五个人道:“令弟少在下家里些银子,特来与他取用。”大郎道:“这个却不知道,叫他出来就是。”大郎进去对小兄弟说了。那孩子不知是什么头脑。走出来一看,认得是前日赵家五虎。上前见礼。那几个见了孩子,道:“好个小官人!前日是我们送你来的。你在此做了财主,就不记得我们了。”孩子道:“前日这边留住了,不放我出门,故此我不出来得。”五虎道:“你而今既做了财主,这一千银子该还得我们了。”孩子道:“前日我也见说,说道恐防吃官司要银子用,故写下借票。而今官司不吃了,那里还用你们什么银子?”五虎发狠道:“现有票在这里,你赖了不成?”大郎听得声高,走出来看时,五虎告诉道:“小令弟在朱家时借了我们一千银子不还,而今要赖起来。”大郎道:“我这小小兄弟借这许多银子何用?”孩子道:“哥哥,不要听他!”五虎道:

  “现有借票。我和你衙门里说去。”一哄多散了。

  大郎问兄弟道:“这是怎么说?”孩子道:“起初这几个撺掇我母亲告状,母亲回他没盘缠吃官司,他们说:‘只要一张借票,我每借来与你。’以后他们领我到这里来,哥就收留下。

  不曾成官司,他怎么要我还起银子来?”大郎道:“可恨这些光棍!早是我们不着他手,而今既有借票在他处,他必不肯干休,定然到官。你若见官,莫怕,只把方才实情,照样是这等一说,官府自然明白的。没有小小年纪,断你还他银子之理。且安心坐着,看他怎么?”次日,这五虎果然到府里,告下一纸状来,告了朱三莫小三两个名字,骗劫千金之事。来到莫家提人。莫大郎二郎等商量,与兄弟写下一纸诉状,诉出从前情节,就用着两个哥哥为证。竟来府里投到。府里太守姓唐名彖,是个极精明的。一干人提到了。听审时,先叫宋礼等上前,问道:“朱三是等何人?要这许多银子来做什么用?”宋礼道:“他说要与儿子置田买产借了去了。”太守叫朱三问道:“你做什么勾当?借这许多银子?”朱三道:“小的是卖粉羹的,经纪不上钱数生意,要这许多做什么?”宋礼道:

  “见有借票。我们五人,二百两一个,交付与他及儿子莫小三的。”太守拿上借票来看,问朱三道:“可是你写的票?”朱三道:“是小的写的票,却不曾有银子的。”宋礼道:“票是他写的,银子是莫小三收去的。”太守叫莫小三,那莫家孩子应了一声走上去。太守看见是个十来岁小的,一发奇异,道:“这小厮收去这些银子何用?”宋礼争道:“是他父亲朱三写了票,拿银子与这莫小三买田的。见今他有许多田在家里。”太守道:

  “父姓朱,怎么儿子姓莫?”朱三道:“瞒不得老爷,这小厮原是莫家孽子,他母亲嫁与小的,所以他自姓莫。专为众人要帮他莫家去争产,哄小的写了一票,做争讼的用度。不想一到莫家,他家大娘与两个哥子竟自认了,分与田产。小的与他家没讼得争了,还要借银做什么用?他而今据了借票生端,要这银子,这那里得有?”太守问莫小三,其言也是一般。太守点头道:“是了,是了。”就叫莫大郎起来,问道:“你当时如何就肯认了?”莫大郎道:“在城棍徒无风起浪,无洞掘蟹。

  亏得当时立地就认了,这些人还道放了空箭,未肯住手,致有今日之告。若当时略有推托,一涉讼端,正是此辈得志之秋。不要说兄弟这千金要被他诈了去,家里所费,又不知几倍了。”太守笑道:“妙哉!不惟高义,又见高识。可敬,可敬。我看宋礼等五人,也不像有千金借人的,朱三也不像借人千金的,原来真情如此,实为可恨!若非莫大有见,此辈人人饱满了。”提起笔来判道:

  千金重利,一纸足凭。乃朱三赤贫,贷则谁与?

  莫子?臭,须此何为?细讯其详,始烛其诡。宋礼立裹蹄之约,希蜗角之争。莫大以对床之情,消阅墙之衅。既渔群谋而丧气,犹挟故纸以垂涎。重创其奸,立毁其卷!

  当时将宋礼等五人,每人三十大板,问拟了教唆词讼诈害平人的律,脊杖二十,刺配各远恶军州。

  吴兴城里去了这五虎,小民多是快活的。做出几句口号来:

  铁里虫有时蛀不穿,钻仓鼠有时吃不饱,吊睛老虎没威风,洒墨判官齐跌倒,白日里鬼胡行,这回儿不见了。

  唐太守又旌奖莫家,与他一个“孝义之门”的匾额,免其本等差徭。此时莫妈妈才晓得儿子大郎的大见识。世间弟兄不睦靠着外人相帮起讼者,当以此为鉴。诗曰:

  世间有孽子,亦有本生枝。只因靳所为,反为外人资。渔翁坐得利,鹬蚌枉相持。何如存一让,是名不漏卮――

  

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