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第二十三卷 文世高断桥生死缘

  盖情之一字,假则流荡忘返,真则从一而终;始或因情以离,后必因真而合。所以破镜重圆,香勾再合,有自来也。

  话说元朝,姑苏有一士人,姓文,名世高,字希颜,生来天资敏捷,博洽好学,但因元朝轻儒,所以有志之士,都不肯去做官,情愿隐于山林,做些词曲度日,故此文世高功名之念少,而诗酒之情浓。到至正年间,已是二十过头,因慕西湖佳丽,来到杭州,于钱塘门外昭庆寺前,寻了一所精洁书院,安顿了行李、书籍,却整日去湖上遨游。信步间行,偶然步至断桥左侧,见翠竹林中,屹立一门,门额上有一匾,曰“乔木世家”。世高缓步而入,觉绿槐修竹,清?欲滴;池内莲花馥郁,分外可人。世高缘景致佳甚,盘桓良久,忽闻有人娇语道:“美哉少年!”世高闻之,因而四顾,忽见池溏之上、台榭之东,绿?中,小楼内,有一小娇娥,倾城国色,在那里遮遮掩掩的偷看。

  世高欲进不敢,只得缓步而出,意欲访问邻家,又不好轻问得,适见花粉店中,坐着一个老妇人,世高走进前,陪一个小心道:“老娘娘,借宝店坐一坐。”那老妇人道:“任凭相公坐,不访,只没有好茶相款。”世高见这老妪说话贤而有理,便问道:“老娘娘高姓?”老妇人接口道:“老身母家姓李,嫁与施家。先夫亡故十年,只生得一个小女。因先夫排行第十,人多称老身施十娘,但不知相公高姓,仙乡何处,到此何干?”世高道:“在下姑苏人,姓文,因慕西湖山水,特来一游。”施十娘道:“相公是特来游西湖,便是最知趣的人了。”

  世高见他通文达礼,料道不是粗蠢之人,便接口道:“老娘娘,前面那高楼门,是什么样人家?”施十娘道:“是香宦刘万户家。可惜这样人家,并无子嗣,只生得一位小姐,叫做秀英,已是十八岁了,尚未吃茶。”世高故意惊讶,道:

  “男大当婚,女大须嫁。论起年纪,十八岁,就是小户人家也多嫁了,何况宦家?”施十娘道:“相公有所不知,刘万户只因这小姐生得聪明伶俐,善能吟诗作赋,爱惜他如掌上之珠,不肯嫁与平常人家;必须嫁于读书有功名之人,赘在家里,与他撑持门户。所以高不成,低不就,把青春都错过了。”世高道:“老娘娘,可曾见小姐过么?”施十娘道:“老身与他是近邻,时常卖花粉与他,怎么不见?”

  世高听见,暗喜道:“合拍得紧!今日且未可说出。”遂叫声-噪,起身回去,细细思想道:“这姻缘准在此老妇人身上,有些针线。但这老妇人,卖花粉过日,家道料不丰腴,我须破些钱钞,用些甜言笑语,以图侥幸。”是夜思念秀英小姐,道:“他是闺门处女,如何就轻意出口称赞我?他既称赞我,必有我的意思。况又道:‘美哉少年,尤为难得。’”在床上翻来复去,睡不着,忽然不知不觉,梦到城隍庙里,一心牵挂着秀英小姐,便就庙里城隍面前祷告道:“不知世高与刘秀英,有婚姻之缘否?”城隍吩咐判官,查他婚姻薄籍。判官呈上,城隍看了,便就案上朱笔,写下四句与文世高,接得在手,仔细一看,上道:

  尔问婚姻,只看香勾。

  破镜重圆,凄惶好逑。

  文世高正在详审之际,旁边判官高声一喝,飒然惊觉,乃是南柯一梦,仔细思量:“此梦实为怪异。但‘破镜重圆,凄惶好逑’二句,其中有合而离、离而合之事,且待婚姻到手,再作区处。”到天明,急用了早膳,带了两锭银子,踱到施十娘店中来。

  那施十娘正在那里整理花粉,抬起头来,见文世高在面前,便道:“相公,今日有什么事又来?”文世高道:“有件事央挽老娘。”施十娘道:“有何事?若可行的,当得效劳。”文世高便去袖中,取出银子来,塞进施十娘袖中,道:“在下并不曾有妻室,要老娘做个媒人。”施十娘见他口气,明明是昨日说了秀英小姐身上来的,却故意问道:“相公看上了那一家姐姐,要老身做媒?”文世高道:“就是老娘昨日说的刘秀英小姐。”施十娘道:“相公差矣。若是别家,便可领命;若说刘家,这事实难从命。只因刘万户,生性古执,所以迟到于今。多少在城乡宦,求他为婚,尚且不从,何况异乡之人?不是老身冲撞你说,你不过是个穷酸,如何得肯?尊赐断不敢领。”便去袖中摸出那两锭银子来送还文世高。

  世高连忙道:“老娘娘,你且收着,在下还有一句话要说。”

  即将店前椅子,移近柜边,道:“不是在下妄想,只因昨日步入刘万户园亭,亲见小姐在小楼之内,见了我时,说一声道:

  “美哉少年!”看将起来,小姐这一句说话,明明有些缘故。今日特恳老娘进去,见一见小姐,于中相机而行。得便时,试问小姐,可曾有这一句话说否。然而他是深闺小姐,如何就肯应承这句说话?毕竟要面红耳赤。老娘是个走千家、踏万户,极聪明的人,须看风使船,且待他口声何如,在下这几两银子,权作酬劳之意,不必过谦。在下晚间再来讨回话。”

  施十娘听了,笑嘻嘻的道:“刘小姐若没这句说话,你再也休想;若果有这句话,老身何惜去一遭。但你不可吊谎;若吊了谎,是不是老身偌大的罪过,反说是轻薄他,日后再难见他的面,这关系非同小可。你不可说空头话。”文世高道:

  “我正要托你做事,如何敢说谎?若是在下说谎,便就天诛地灭,前程不吉!”施十娘见他发了咒,料到未必是谎,即忙转口道:“老身特为相公去走一遭,看你姻缘如何。若果是你姻缘,自然天从人愿;若不是姻缘,你休妄想,缠我也是无益的。”文世高点首道:“自然,晓得。”便回下处。正是:

  眼观捷旌旗,耳听好消息。

  却说施十娘着落了袖里这两锭银子,安排午饭吃了,拣取几枝奇巧时新花儿,将一个好花篮来盛着,慢慢恰走刘家来。正是:

  本为卖花老妪,权作探花冰人。

  “三姑六婆不久”,斯言永远当遵。

  却说这刘小姐自见文世高之后,好生放他不下,暗想道:

  “我看他一表非俗,断不是寻常之辈;若得与他夫妻偕老,不枉我这一双识英雄的俊眼儿。我今年已十八岁,若不嫁与此等之人,更拣何人?但我爹爹执意定要嫁势要之人,不知势要之人,就是贫贱之人做起的。拣到如今,徒把青春耽误过了,岂不可叹,日后难逢?”这是小姐的私念。大凡女人再起不得这一点贪爱之念,若起了时,便就心猿意马,把捉不定。

  恰值那施十娘提了花蓝儿来刘家,见了老夫人,道个万福。夫人还礼道:“施妈妈,久不见你了。”十娘道:“因家间穷忙,失看老奶奶和小姐。今日新做得几枝好花儿,送与小姐戴。”老夫人道:“我家小姐正思量你的花儿戴。你来的好!”

  吃了茶,就走到小姐绣房门口,扯开帘儿,走将人去。只见小姐倚着阑杆,似一丝雨气模样,上前忙道个万福。恰值小姐思念少年,一时不知,见施十娘道了万福,方才晓得有人到来,急转身回礼道:“妈妈,为何这几时不来看我?可有什么时新巧色花朵儿么?”施十娘道:“有,有!”连忙开了花蓝儿,都是崭新花样,一枝枝取出来,放在桌上;却取起一朵喜踏连科的金枝金梗异样好花儿,插在小姐头上,道:“但愿小姐明日嫁个连中三元的美少年,带挈老身吃杯喜酒,可好么?”小姐笑笑,随便他带了。

  恰好丫鬟春娇送进茶水。施十娘接杯在手,顺口儿道:

  “老婆子今日吃了小姐的茶,不知几时吃小姐的喜酒哩!常时受小姐的好处,一些也不曾补报得,日夜在心。明日若替小姐做得一头好媒,老婆子方才放心得下。”小姐口中虽不做声,却也不怪他说。

  施十娘看房中无人,便走进小姐身边一步,道:“小姐,老身有一句不知进退的话,敢在小姐面前说么?若不嫌老身多嘴,方敢说;若怪老身,老身也就不说了。”小姐道:“妈妈,你是老人家,如何怪你?有话但说,不妨。”施十娘便轻声说道:“小姐,你前日楼上可曾见一个少年的郎君么?”小姐脸上微红,慢慢地道:“没有。”口中虽然答应,那意思甚解。施十娘见他像个不嗔怪的意思,料道是曾见过的,因又说道:“你休瞒我。那少年郎君,今日特来了见我,说前日见了小姐,小姐称赞他美少年,可曾有的么?”小姐不觉满面通红,便不做声。施十娘知窍,便说道:“那少年郎君,是苏州人,姓文,真个好一风流人品。小姐若得嫁他,日后夫荣妻贵,也不枉了小姐芳容。你心下如何?”那小姐把头低了,微微一笑。施十娘见小姐这般光景,料道十有九肯,又说道:

  “文相公思想小姐,自从昨日至今,一连来数次,要老身访问小姐消息。不知小姐有何话说?”那小姐道:“没有什么话说,便不知这人可曾娶……”便不言了。施十娘接口道:“他说不曾娶妻,所以求老身做媒。据我看起来,这人不是个薄幸之人;论相貌,与小姐恰好是一对儿,不可错过了这好亲事。小姐若肯应允,老身出去就与他说知。”小姐将头点了一点。施十娘会意,忙收拾花篮起身。小姐又扯住他衣袂道:“老妈妈谨言!”施十娘道:“不必吩咐。”出来见了老夫人,道:“小姐几枝好花儿,明日再送来。”说罢自去,正是:

  背地商量无好语,私房计较有奸情。

  施十娘出得门来,那文世高早已在店中候久了,见了施十娘欣然有些喜色,便深深唱一个喏,道:“那事如何?”施十娘细细说了一遍。喜得那文世高浑身如钻骨痒一般,非常快乐,道:“小姐这般光景,婚姻事大半可成。我明白做一首诗,劳老娘寄与小姐一看,或求他和我一诗,或求他信物一件,以为终身之计,全仗维持。”施十娘依允了。

  文世高回寓,当晚一夜不眠,明日早起,取出白绫汗巾一方,磨浓了墨,写七言绝句一首于上:

  天仙尚惜人年少,人少安能不慕仙?

  一语三生缘已定,莫教锦片失当前。

  写完,封好了,急急走到店中,付与施十娘,道:“烦老娘与我寄去,千万讨小姐一个回信。事成,重重相谢。”

  施十娘袖了诗,又拣几枝好花儿,假意踱到刘家去,见了老夫人,道:“今选上好花儿,比昨日的又好,特送与小姐。”

  说完了,便望小姐卧楼上走。小姐见了,比昨日更自不同,即忙见礼,施十娘四顾无人,便去袖中摸出那条汗巾儿,递与小姐。小姐打开一看,却是一首诗。仔细看来,大是钟情的意思。又见他写作俱妙,一发动了个爱才的念,看了不忍放手。施十娘见他这般不舍,就道:“小姐高才,何不就和一首?”

  小姐笑道:“如何便好和得?”施十娘道:“文相公还要问你求件信物儿,以为终身之计。”小姐听罢,便亲到箱子内取出亲手绣的一件花汗巾,拿起一枝紫毫笔,就题一诗于上云:

  英雄自是风云客,儿女蛾眉敢认仙?

  若问武陵何处是?桃花流水到门前。

  题完诗,就递与施十娘。十娘道:“你两个既是这般相爱,定是前生结下的夫妻,但不知这诗中可曾约他几时相会?”小姐道:“我诗中之意,虽未有期,却教他早晚来会便了。”施十娘道:“如此固好,但府上铜墙铁壁,门户深沉,却教他从何处进来?”小姐听了,没做理会。施十娘是偷香窃玉的老作家,推开窗,四围一看,道:“有了!老身的后门紧靠着这花园墙内楼台石边。小姐,你晚间可到石上,垂过一条索子来,教文世高执着索子,攀着树枝,便可进来。”小姐道:“恰好有条秋千索在此。且喜这石旁有一枝老树,尽可攀缘,惊无失足之虞。”

  两个计较得端端正正。小姐又取出一只穿得半新不旧的绣花鞋儿,递与妈妈,道:“以此为证。”施十娘袖了绣鞋儿,并花汗巾,起身作别。临行时,小姐去奁妆里取金钗一股,赠与施妈妈,道:“权作谢仪,休嫌菲薄。”又叮嘱了几句,送至楼门口。正是:

  情到相关处,身心不自由;

  和盘都托出,闺阁惹风流。

  施十娘急急走至店中,那文世高已候久了。施十娘道:

  “文相公,恭喜,贺喜,天赐良缘!我今日为你作合,你休负了我这千片苦心。”遂取出汗巾、绣鞋儿,递与文世高。世高一看,果真是天赐平地登天,喜之不胜。再看诗意,不独情意绸缪,而词采香艳风流,更令人爱慕。看了绣鞋儿,纤小异常,又令人爱杀。正是仔细玩弄之际,忽然想起梦中城隍之言,“若问婚姻,只看香勾”之句,遂叹一声,道:“好奇怪!”施十娘道:“有何奇怪?”文世高便将梦中之事,说了一遍。施十娘道:“可见夫妻真五百年结就的,不然,一见便何留情至此?”文世高遂把汗巾、绣鞋,放入袖中。施十娘道:

  “还有好处哩,约你晚间相会!”并从墙上放索之计,从头至尾,说了一遍。喜得那文世高眉花眼笑,连叫谢天谢地;走到寓所,换了一套新鲜衣服。

  等到黄昏,街鼓微动,文世高就悄悄到施十娘家等候。候不多时,只听得墙头上果有秋千索放过来。施十娘扶了文生,文生吊住索子,扒上墙头,慌慌张张,攀着一枝枯树枝,正欲跨到石上,不料着那枯树一断,从空倒跌在石峰上,立时丧命。只道是:

  两地相思今会面,谁知乐事变成悲!

  施十娘见文生跨过了墙,只道落了好处,竟自闭门而睡不题。小姐见文生已上墙头,正欲相迎,怎知跌下,竟不动了,急走进身边一看,见牙关紧闭,手足冰冷,忙去摸他口鼻,一些气息全无。小姐慌了手脚,一霎时,满身寒颤起来,待欲救他,又无计策,只得又去口鼻边摸一摸,气息全无,身上愈冷了;凄惶无措,不觉雨泪交流:一则恐明早父母看见尸首,查究起来,遗责难逃;二则文生因我而亡,我岂人独生之理?千思百想,只得将秋千索自缢而死。正是:

  可怜嫩叶娇花女,顿作亡生殒命人!

  且说春娇这丫鬟原是粗婢,日日清早,小姐几次叫他,也不就起来;这晚,小姐因有心事,叫他先睡,故不知小姐自缢而死,竟睡得个不亦乐乎。老夫人不见春娇出来取面汤,随即自上楼来,叫:‘春娇,这时节,怎么还不拿面汤与小姐洗面?”那春娇从睡梦中惊醒起来,见老夫人立在他面前,也便呆了。老夫人只道小姐贪睡,口里道:“女儿,你也忒娇养了,这时光还不起来,莫非身子有些不快么?”总不见则声,急急走到床前一看,并不见影响,忙问春娇道:“小姐在那里?”春娇梦梦不知,下楼四周一看,只见楼台石上,跌死一少年男子;举头一看,树上吊着的,却是秀英女儿,一时吓倒,口里只叫道:“怎么好,怎么好!”急叫春娇把小姐抱起,自去喉间解了秋千索子,放将下来,已是直挺挺,一毫气息都无了。慌忙走到房中,见了刘万户,雨泪如雨,连一句话也说不出来。

  刘万户不知甚么缘故,问道:“为何事这般慌张?”夫人咽了半日,方说得一句出,道:“女儿缢死了!”刘万户惊得面如土色,急忙同了夫人,走到石边,看见两个死尸,便则声不得,点点头,叹一口气,道:“这般丑事,怎处?”细问春娇,知是施婆做脚,刘万户对夫人道:“女儿之死,这也罢了,但这贼尸,却怎么处?”因又想道:“这事既是施婆做的,须叫他来设法出去。”便悄悄叫家人去唤施婆。

  那时施十娘,起五更就立在后门头,等文生下来;再不见秋千索子,好生疑虑,不住的走进走出,绝不见影儿,心里委决不下。忽然间,刘家两个人走到面前,道:“施妈妈,奶奶立等你说句话。”那施妈妈听了这句话,吓得面上,就像开染坊的,一搭儿红,一搭儿紫,料道这事犯出来了,又没法儿做个脱身之计,只得硬着胆来见老夫人。

  夫人道:“你如何害我小姐?”施妈妈道:“并不关我事,这都是小姐自看上了文生,赋诗相约,自家做出来的。”老夫人道:“如今两个都死了,怎么处?”施妈妈听了这一句,一发魂都没有了。同到山石边一看,连这施妈妈,也哭起来,刘万户道:“做得好事!谁要你哭?如今事已至此,无可奈何,我家丑事,岂可外扬?却怎么弄得这两个尸首出去方好。恐家中小厮得知,人多口多,不当稳便。”施妈妈接口道:“我有个侄儿李夫,原卖棺木为生。他家有三个工人。待我去叫他,晚间寂寂抬一口大些的棺木来,把他二人共殓了,悄悄抬到山里埋葬了,谁人得知?”刘万户与夫人都点头会意,取三十两银子与施妈妈,叫他速去打点,又吩咐道:“切莫声张。

  来扛抬的人,切莫与他说真话。若做得干净,前情我也不计较你了。棺木须要黄昏人静,从后门抬进,不可与一人知觉。

  凡事谨言,不可漏泄。”说罢,施妈妈自出,暗暗的打点停妥。

  到得人静,刘万户只叫春娇开了后门,放那抬棺的悄悄而入。

  扛抬的人留在外厢,单叫李夫进来,把两个尸首,放做一柩。

  老夫人不敢高声大哭,因爱惜这个女儿,虽有家资,已死无靠,遂将房中金珠首饰,尽数都放在棺内,方将棺材盖上钉好。老夫人又赏了扛抬的人,悄地抬出,抬到天竺峰下,掘开土来,把棺材放下。李夫吩咐众人道:“你们抬了这半夜,也辛苦了,你们先自回去,买些酒吃。我受人之托,当终人之事,我自家来埋葬了。”众人取了扛索而回。

  独李夫心怀歹意,因人殓时,见老夫人将金银首饰放在棺内,约摸也有三百金。李夫是眼孔小的人,生平何曾见过这许多东西?一时眼热,恨不拿来,揣在怀里,故先打发了这几个人回去,再四顾无人,便将铁锄把棺盖着实打了几下,那棺盖就松开一条缝。原来李夫先前用了贼智,便预备着这个意思,于钉钉时节,就不着实钉紧,所以一敲就开,再将铁锄去了口边,撬将开来,把棺盖锨开,放在旁边;正要伸手去小姐头上拔他首饰,你道世上有这样遇巧的事!一边李夫去取首饰,一边文世高还魂转来,叹息叫声!

  那李夫吃了一惊,只道是死鬼做怪,慌了手脚,连忙便跑。只听得呼呼有鬼,从后赶来,愈觉得心慌,急急往前奔走,一连跑了四五里路,方才放心。回转头来一看,并没有一个人影。低头一看,原来脚上带了一条大荆草,索索的,不住拖着。四边荒草乱响,不觉疑心生暗鬼起来。李夫原不是久惯劫坟之人,所以一惊便走回去,那里还转来?正是:

  惊鱼脱却金钩钓,摆尾摇头再下来。

  且说文世高还魂转来遍身疼痛难当,又不知何处,举目茫然。但见,淡月弯弯,残星点点;荒蒿满眼,古木参天。见自己存身棺内,谁知棺内又有一尸,料是秀英小姐了,抱着小姐的尸首,哭道:“我固为香而死,卿必因我而亡。既得生同情,死同?,志亦足矣。”因以面对面,抱着,只是哭。如小姐不能回生,便欲再寻死地。忽见鼻孔中微有气息,文生急按耳哀呼,以气接气。良久,秀英星眼微开。文生大喜,渐渐扶起,觉音容如旧。

  二人既醒,悲喜交集。秀英道:“今宵死而复生,实出意表,这是天意不绝尔我之配。但我父母,谓尔我已陷于死亡,无复再生之理,不可聚归。不若妾与君同去,晦迹山林,甘守清贫,何如?”文生点头道:“此言甚是有理。”

  两人从圹中走去,文生因跌坏,步履维艰。秀英只得帮着文生,将棺内被褥,打了一包;又将自己金银首饰,收拾藏好;再将棺盖盖好,把铁锄锄些浮土,掩了棺木,携了包裹,二人你搀我扶,乘着星月之下,慢慢地一步一步走出山来,走到天亮,方才到得水口。文生雇了一只阿娘船,扶了秀英小姐下船,便与船家长几钱银子,买些鱼肉酒果之类,烧一个平安神福纸。大家吃了神福酒,遂解缆开船而去。正是:

  偷去须从月下移,好风偏是送归期;

  旁人不识扁舟意,惟有新人仔细知。

  这文生载了秀英小姐,就如范大夫载西施游五湖一般,船中好不欢悦。又是死而复生之后,重做夫妻,尤觉不同。只是身体跌伤之后,少不畅意,每到了村镇,便买些酒肉将息。

  过了三日,早到了苏州地面,文生先上去,叫了一乘暖轿子下来,收拾了包裹,放在轿内。两人抬到家里,歇下轿子,请那新娘子出来,那时更自不同:

  不道是嫦娥下降,也说是仙子临凡。

  原来文生父母双亡,他独自当家,就叫婢女收拾内房,打扫洁净,立时买了花烛纸马,拜起堂来,吃了交杯酒,方才就寝。从此夫妻相敬如宾,自不必说。

  且说老夫人当日打发了这棺材出门,暗暗啼哭不住,只因只此一女,日常不曾与他早定得亲,以致今日做出丑事来,没要紧,把一块肉,屈屈断送了。心里又懊恨,又记挂,不知埋葬得如何。次日去寻施十娘,正要问他埋葬的事。叫人去问,并无人答应。推开门看时,细软俱无,只剩得几件粗家伙在内。家人忙回复了夫人。夫人愈加伤感道:“恐我与他日后计较,故此乘夜遁去了。”正是:

  千方百计虔婆子,逃向天涯没影踪。

  那文生与秀英在家,正自欢娱,谁知好事多磨。其时至正末年,元顺帝动十七万民夫,浚通黄河故道,一时民不聊生,人人思叛,妖人刘福通,以妖人倡乱,军民遇害。刘万户以世胄人才,钦取调用。刘万户无可奈何,只得同夫人进京,以过苏州,又值张士诚作乱,路途蚤动。那些军士们,纷纷四散劫掠,遇着的便杀,有行李的便夺行李,到处父南子北,女哭儿啼,好不凄惨!刘万户欲进不能,暂羁吴门。

  过了几日,那张士诚乘战胜之势,沿路侵犯到苏州地面。

  合郡人民惊窜。文生在圆城中,亦难存济,只得打迭行囊,挈了秀英同走,也要投泊到驿中。秀英小姐远远望见一个人,竟像父亲模样,急对丈夫道:“那是我父亲,不知为何在此。但我父亲不曾认得你,你可上前细细访问明白。”

  那文世高依了秀英之言,慢慢踱到刘万户面前,拱一拱手,道:“老先生是杭州人么?”刘万户答道:“学生正是钱塘人。”文生又道:“老先生高姓?”万户道:“姓刘,家下原系世胄。近因刘福通作乱,学生因取进京调用,并家眷羁滞在此。不意逢此兵戈满眼之际,不能前进,奈何?”

  文生听了这一番话,别了,回来对秀英小姐道:“果系是我泰山,连你母亲也来在此。小姐听得母亲也在这里,急欲上前一见。文生扯住道:“未可造次,你我俱是死而复生之人,恐一时涉疑,反要惹起风波,更为不美,且慢慢再作区处。”

  小姐不好拂丈夫之意,只得忍耐。然至亲骨肉,一朝见了,如何勉强打熬得住?

  是夜,秀英暂宿在馆驿间壁,思念父母,竟不成眠,呜呜大哭,声闻远近。刘万户与夫人细听哭声,宛然亲女秀英之声也,心中涉疑,急急往前一看,果是秀英。

  老夫人不管是人是鬼,一把抱住了大哭,独刘万户全然不信,因说女已死久,必然是个鬼祟,变幻惑人。秀英闻言,细细说明前事。父亲只是不信。秀英见父亲古执,无计可施,只得说:“父亲若果不信,可叫人回到天竺峰下,原旧葬埋之处,掘开一看。若是空棺,则我二人不是鬼了。”

  刘万户依言,吩咐老仆刘道,速往西湖天竺峰下,面同施婆侄儿李夫,掘开旧葬之处,看其有无,速来回报。刘道领了主人之命,走到湖上去寻李夫。谁知李夫当夜开棺,恐怕日后事露,夜间就同姑娘逃走了,没处寻下落。却问得原先李夫手下,一个抬棺之人,领了刘道到山中,掘开土来,打开棺材一看,果然做了孔夫子“有鄙夫问于我,空空如也”。

  刘道方信还魂是实,急急奔到苏州,细细说知。刘万户始信以为实。然夫人见女儿重生,喜之不胜;独刘万户见女婿是个穷酸,辱没了家谱,心中只是不乐,几次要逐开他去,因干戈扰攘,姑且宁耐。

  到得癸巳六月,淮南行省平章福寿,击破了张士诚,会伯颜、贴木儿等,合兵进斩水破之。自此道路稍通。刘万户恐王命久羁,急于趋赴,逐携了夫人、女儿同上京师。文生亦欲同行,争奈丈人是个极势力的老花脸,竟弃逐文生,不许同往。文生却与小姐,依依不舍。那万户大怒,登时把秀英小姐扶上车儿,便对文生道:“我家累世不赘白丁,汝既有志读书,须得擢名金榜,方许为婚。”说罢,登乘如飞而去。

  气得那文生嚎啕大哭,珠泪填胸,昏晕几绝,又思量道:“这老势力如此可恶,而我妻贤淑,生死亦当相从。”遂缓步而进。

  到得京师,那时刘万户新起用,好不声势赫奕,世高穷酸,如何敢近?旁边又没个传消息红娘,小姐如何知道文生在此,况客中金尽,东奔西去,没个投奔,好不苦楚。兼之腊月,朔风凛凛,彤云密布,悠悠扬扬,下起一天雪来。文生冒雪而往,只见前面一个婆婆,提着一壶酒,冒雪而来,就像施十娘模样,渐渐走到面前。

  施十娘抬头一看,见是文生,好生惊恐,啐了一声,也不开言,连忙提了酒壶,往前乱跑,口里只管不住的念:“观世音菩萨!救苦救难的菩萨!”文生见他如此害怕,晓得他疑心是鬼,便连赶上几步,道:“施十娘不要心慌,我不是鬼,我有话与你说!”那施十娘心慌,也不听得他的话,见他紧从后面赶来,越发道是鬼了,走得急,不料那地下雪滑,一交跌倒,把酒罐儿弄翻在地,连忙爬起,那酒已泼翻了一半。文生忙上前扶住,道:“老娘不须怕得,我不是鬼。”连声道“不是鬼”。施十娘仔细一看,方才放心道:“你不要说慌,我是不怕鬼的。”文生道:“我实是人,并非虚谬。你却不晓得我还魂转来缘故,所以疑心,我与刘小姐,都是活的了。”

  施十娘道:“我不信。那棺材又是钉的,棺上又有土盖了,如何走得出来?”文生道:“不知那时有甚么人,来撬开棺木,要盗小姐首饰,却值我气转还魂那人就惊走了去。我见小姐尸首,知是为我而死。”并小姐亦还了魂的,细细说了一遍。

  施十娘道:“如今相公进京来何干?”文生道:“谁知小姐父亲上京做官,驿中遇着了小姐,岳丈嫌我穷酸,竟带他女儿进京,将我撇下。我感小姐情义,不忍分离,只得在此伺候消处。今日冲寒出来,又访不得一个音问,却好撞着老娘。不知老娘也到此住下为何?”施十娘道:“因你那日死后,我却心慌惧罪,连夜与侄儿搬移他处。后因我女儿嫁了京中人,我也就同女儿来此,尽可过活。相公既此无聊,何不到我舍下,粗茶淡饭,权住几时?一边温习经书,待功名成就,再图婚娶,何如?”文生正在窘迫之际,见施十娘留他,真个是他乡遇故知,跟了十娘就走。

  走不上数十家门前,便是他女婿家。施十娘叫出女婿来见了,分宾主而坐,说其缘故。那女婿嗟讶不已。妈妈就去把先前剩下的半壶酒,烫得火热,拿两碟小菜儿,与文生搪寒。自己就到外厢,收拾了一间书房,叫文生将行李搬来。

  文生从此竟在施妈妈处作寓,凡三餐酒食之类,都是施妈妈供与他吃,文生本是不求闻达之人,因见世态炎凉,若不奋迹巍科,如何得再续婚姻,以报刘小姐之洁?因此上,老实读书。

  那刘万户在京,人皆趋他富贵,知他只此一女,都来求他为婚。刘万户也不顾旧女婿,竟要另许势豪。幸得秀英小姐守志不从。父母苦劝,他便道:“若有人还得我香勾的,我就与他为婚。”万户见女儿立志贤贞,只得罢了。

  一日,黄榜动,选场开,文世高果有奇才雄策,高掇巍科。那榜上名写着苏州文世高,岂有刘万户不知的道理?只因当日轻薄他,只知姓文,那里去问他名字,所以不知他中;

  又量他这穷酸,如何得有这一日!在文生高中,也是本分内事,但刘万户小人心肠,只道富贵贫贱是生成的,不知富贵贫贱更翻迭变,朝夕可以转移的;但晓得富贵不会贫穷,不晓得贫贱也可富贵,但时运有迟早耳。奉劝世人,不可以目前穷通,认做了定局。

  文世高自中之后,人见他年少,未有妻室,纷纷的来与他议亲。他一概回绝,仍用着旧媒人施妈妈,取出刘小姐原赠他的汗巾一方、香勾一只,递与施妈妈,烦他到刘万户家去,看他如何回话。

  施十娘即刻领了文老爷之命,喜孜孜来到刘万户衙内。衙内人见了施妈妈,俱各惊喜。施妈妈见了老夫人和小姐,真个如梦里相逢一般,取出小姐诗句、香勾,一五一十,说了文老爷圆亲之意。合家欢喜道:“小姐果然善识英雄,又能守节!”刘万户也便掇转头来道:“女儿眼力不差,守得着了。”

  一面回复施妈妈,择日成亲;一面高结彩楼,广张筵席,迎文生入赘。说不尽那富贵繁华,享用无穷。文世高是个慷慨丈夫,到此地位,把前头事,一笔都勾。夫妻二人甚是感激施十娘恩义,厚酬之以金帛,并他女婿,也都时常照管他。

  后来张士诚破了苏州,文世高家业尽散,无复顾恋;因慕西湖,仍同秀英小姐,归于大桥旧居,逍遥快乐,受用湖山佳景。当日说他不守闺门,到今日又赞他守贞志烈,不更二夫,人人称羡,个个道奇,传满了杭城内外矣――

  

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