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第四十三卷 王娇鸾百年长恨

  天上乌飞兔走,人间古往今来;昔年歌管变荒台。转眼是非兴败!须识闹中取静,莫因乖过成呆。不贪花酒不贪财。一世无灾无害。

  话说江西饶州府余干县长乐村,有一小民叫做张乙。因贩些杂货到于县中,夜深投宿城外一邸店,店房已满,不能相容。间壁锁下一空房,却无人住。张乙道:“店主人何不开此房与我?”主人道:“此房中有鬼,不敢留客。”张乙道:

  “便有鬼,我何惧哉!”主人只得开锁,将灯一盏、扫帚一把,交与张乙。张乙进房,把灯放稳,挑得亮亮的。房中有破床一张,尘埃堆积,用扫帚扫净,展上铺盖,讨些酒饭吃了,推转房门,脱衣而睡。梦见一美色妇人,衣服华丽,自来荐枕,梦中纳之。及至醒来,此妇宛在身边。张乙问是何人。此妇道:“妾乃邻家之妇,因夫君远出,不能独宿,是以相就。勿多言,久当自知。”张亦不再问。天明,此妇辞去。至夜又来,欢好如初。如此三夜。店主人见张客无事,偶话及此房内曾有妇人缢死,往往作怪,今番却太平了。张乙听在肚里。至夜,此妇仍来。张乙问道:“今日店主人说这房中有缢死女鬼,莫非是你?”此妇并无惭讳之意,答:“妾身是也。然不祸于君,君幸勿惧。”张乙道:“试说其详。”此妇道:“妾乃娼女,姓穆,行廿二,人称我为廿二娘。与余干客人杨川相厚。杨许娶妾归去,妾将私财百金为助。一去三年不来,妾为鸨儿拘管,无计脱身,挹郁不堪,遂自缢而死。鸨儿以所居售人,今为旅店。此房昔日妾之房也,一灵不泯,犹依栖于此。杨川与你同乡,可认得么?”张乙道:“认得。”此妇道:“今其人安在?”张乙道:“去岁已移居饶州南门,娶妻开店,生意甚足。”妇人嗟叹良久,更无别语。

  又过了二日,张乙要回家,妇人道:“妾愿始终随君,未识许否?”张乙道:“倘能相随,有何不可。”妇人道:“君可制一小木牌,题曰‘廿二娘神位’,置于箧中。但出牌呼妾,妾便出来。”张乙许之。妇人道:“妾尚有白金五十两,埋于此床之下,没人知觉,君可取用。”张掘地果得白金一瓶,心中甚喜。过了一夜。次日张乙写了牌位,收藏好了,别店主而归。到于家中,将此事告与浑家。浑家初时不喜,见了五十两银子,遂不嗔怪。张乙于东壁立了廿二娘神主,其妻戏往呼之,白日里竟走出来,与妻施礼。妻初时也惊讶,后遂惯了,不以为事。夜来张乙夫妇同床,此妇亦来就卧,也不觉床之狭窄。

  过了十余日,此妇道:“妾尚有夙债在于郡城,君能随我去索取否?”张利其所有,一口应承,即时雇船而行。船中供下牌位。此妇同行同宿,全不避人。不则一日,到了饶州南门,此妇道:“妾往杨川家讨债去。”张乙方欲问之,此妇倏已上岸。张随后跟去,见此妇竟入一店中去了。问其店,正杨川家也。张久候不出,忽见杨举家惊惶,少顷哭声振地。问其故,店中人云:“主人杨川向来无病,忽然中恶,九窍流血而死。”张乙心知廿二娘所为,默然下船,向牌位苦叫,竟不见出来了。方知有夙债在郡城,乃杨川负义之债也。有诗叹云:

  王魁负义曾遭谴,李益亏心亦改常。

  请看杨川下梢事,皇天不佑薄情郎。

  方才说穆廿二娘事,虽则死后报冤,却是鬼自出头,还是渺茫之事。如今再说一件故事,叫做《王娇鸾百年长恨》,这个冤更报得好。此事非唐非宋,出在国朝天顺初年。广西苗蛮作乱,各处调兵征-,有临安卫指挥王忠所领一支浙兵,违了限期,被参降调河南南阳卫中所千户。即日引家小到任。

  王忠年六十余,止一子王彪,颇称骁勇,督抚留在军前效用。

  倒有两个女儿,长曰娇鸾,次曰娇凤,鸾年十八,凤年十六。

  凤从幼育于外家,就与表兄对姻,只有娇鸾未曾许配。夫人周氏,原系继室。周氏有嫡姐,嫁曹家,寡居而贫,夫人接他相伴甥女娇鸾,举家呼为曹姨。娇鸾幼通书史,举笔成文。

  因爱女慎于择配,所以及笄未嫁,每每临风感叹,对月凄凉。

  惟曹姨与鸾相厚,知其心事,此外,虽父母亦不知也。

  一日清明节届,和曹姨及侍儿明霞后园打秋千耍子。正在闹热之际,忽见墙缺处有一美少年,紫衣唐巾,舒头观看,连声喝采。慌得娇鸾满脸通红,推着曹姨的背,急回香房。侍女也进去了。生见园中无人,逾墙而入,秋千架子尚在,余香仿佛。正在凝思,忽见草中一物,拾起看时,乃三尺线绣香罗帕也。生得此如获珍宝,闻有人声自内而来,复逾墙而出,仍立于墙缺边。看时,乃是侍儿来寻香罗帕的。生见其三回五转,意兴已倦,微笑而言:“小娘子!罗帕已入人手,何处寻觅?”侍儿抬头见是秀才,便上前万福道:“相公想已拾得,乞即见还,感德不尽!”那生道:“此罗帕是何人之物?”

  侍儿道:“是小姐的。”那生道:“既是小姐的东西,还得小姐来讨,方才还他。”侍儿道:“相公府居何处?”那生道:“小生姓周名廷章,苏州府吴江县人。父亲为本学司教,随任在此,与尊府只一墙之隔。”原来卫署与学宫基址相连,卫叫做东衙,学叫做西衙,花园之外,就是学中的隙地。侍儿道:

  “贵公子又是近邻,失瞻了。妾当禀知小姐,奉命相求。”廷章道:“敢闻小姐及小娘子大名?”侍儿道:“小姐名娇鸾,主人之爱女。妾乃贴身侍婢明霞也。”廷章道:“小生有小诗一章,相烦致于小姐,即以罗帕奉还。”明霞本不肯替他寄诗,因要罗帕入手只得应允。廷章道“烦小娘子少待。”廷章去不多时,携诗而至,桃花笺叠成方胜。明霞接诗在手,问:“罗帕何在?”廷章笑道:“罗帕乃至宝,得之非易,岂可轻还?小娘子且将此诗送与小姐看了,待小姐回音,小生方可奉璧。”

  明霞没奈何,只得转身。

  只因一幅香罗帕,惹起千秋长恨歌。

  话说娇鸾小姐自见了那美少年,虽则一时惭愧,却也挑动个情字,口中不语,心下踌躇道:“好个俊俏郎君!若嫁得此人,也不枉聪明一世。”忽见明霞气忿忿的入来。娇鸾问:

  “香罗帕有了么?”明霞口称:“怪事!香罗帕却被西衙周公子收着。就是墙缺内喝采的那紫衣郎君。”娇鸾道:“与他讨了就是。”明霞道:“怎么不讨?也得他肯还!”娇鸾道:“他为何不还?”明霞道:“他说:‘小生姓周名廷章,苏州吴江人氏,父为司教,随任在此。与吾家只一墙之隔。既是小姐的香罗帕,必须小姐自讨。’”娇鸾道:“你怎么说?”明霞道:“我说待妾禀知小姐,奉命相求。他道,有小诗一章,烦吾传递,待有回音,才把罗帕还我。”明霞将桃花笺递与小姐。娇鸾见了这方胜,已有三分之喜,拆开看时,乃七言绝句一首:

  帕出佳人分外香,天公教付有情郎。

  殷勤寄取相思句,拟作红丝入洞房。

  娇鸾若是个有主意的,拚得弃了这罗帕,把诗烧却,吩咐侍儿,下次再不许轻易传递,天大的事都完了。奈娇鸾一来是及瓜不嫁、知情慕色的女子,二来满肚才情不肯埋没,亦取薛涛笺答诗八句:

  妾身一点玉无瑕,生自侯门将相家。

  静里有亲同对月,闲中无事独看花。

  碧梧只许来奇凤,翠竹那容入老鸦?

  寄语异乡孤另客,莫将心事乱如麻。

  明霞捧诗方到后园,廷章早在缺墙相候。明霞道:“小姐已有回诗了,可将罗帕还我。”廷章将诗读了一遍,益慕娇鸾之才,必欲得之。道:“小娘子耐心,小生又有所答。”再回书房,写成一绝:

  居傍侯门亦有缘,异乡孤另果堪怜。

  若容鸾凤双栖树,一夜箫声入九天。

  明霞道:“罗帕又不还,只管寄什么诗,我不寄了。”廷章袖中出金簪一根道:“这微物奉小娘子,权表寸敬,多多致意小姐。”明霞贪了这金簪,又将诗回复娇鸾。娇鸾看罢,闷闷不悦。明霞道:“诗中有甚言语触犯小姐?”娇鸾道:“书生轻薄,都是调戏之言。”明霞道:“小姐大才,何不作一诗骂之,以绝其意?”娇鸾道:“后生家性重,不必骂,且好言劝之可也。”再取薛笺题诗八句:

  独立庭际傍翠?,侍儿传语意何深。

  满身窍玉偷香胆,一片撩云拨雨心。

  丹桂岂容稚子折?珠帘那许晓风侵?

  劝君莫想阳台梦,努力攻书入翰林。

  自此一倡一和,渐渐情熟,往来不绝。明霞的足迹不断后园,廷章的眼光不离墙缺。诗篇甚多,不暇细述。

  时届端阳,王千户治酒于园亭家宴。廷章于墙缺往来,明知小姐在于园中,无由一面,侍女明霞亦不能通一语。正在气闷,忽撞见卫卒孙九。那孙九善作木匠,长在卫里服役,亦多在学中做工。廷章遂题诗一绝封固了,将青蚨二百赏孙九买酒吃,托他寄与衙中明霞姐。孙九受人之托,忠人之事,伺候到次早,才觑个方便,寄得此诗于明霞。明霞递于小姐,拆开看之,前有叙云:

  端阳日园中望娇娘子不见,口占一绝奉寄:

  配成彩线思同结,倾就蒲觞拟共斟。

  雾隔湘江欢不见,锦葵空有向阳心。

  后写:“松陵周廷章拜稿。”娇娘看了,置于书几之上。适当梳头,未及酬和。忽曹姨走进香房,看见了诗稿,大惊道:

  “娇娘既有西厢之约,可无东道之主,此事如何瞒我?”娇鸾含羞答道:“虽有吟咏往来,实无他事,非敢瞒姨娘也。”曹姨道:“周生江南秀士,门户相当,何不教他遣媒说合,成就百年姻缘,岂不美乎?”娇鸾点头道是。梳妆已毕,遂答诗八句:

  深锁香闺十八年,不容风月透帘前。

  绣衾香暖谁知苦,锦帐春寒只爱眠。

  生怕杜鹃声到耳,死愁蝴蝶梦来缠。

  多情果有相怜意,好倩冰人片语传。

  廷章得诗,遂假托父亲周司教之意,央赵学究往王千户处求这头亲事。王千户亦重周生才貌。但娇鸾是爱女,况且精通文墨,自己年老,一应卫中文书笔札,都靠着女儿相帮,少他不得,不忍弃之于他乡,以此迟疑未许。

  廷章知姻事未谐,心中如刺,乃作书寄于小姐。前写:

  松陵友弟廷章拜稿:自睹芳容,未宁狂魄。夫妇已是前生定,之死靡他;媒妁传来今日言,为期未决。遥望香闺深锁,如唐玄宗离月宫而空想嫦娥;要从花圃戏游,似牵牛郎隔天河而苦思织女。倘复迁延于月日,必当夭折于沟渠。生若无缘,死亦不瞑。勉成拙律,深冀哀怜。

  诗曰:

  未有佳期慰我情,可怜春价值千金。

  闷来窗下三杯酒,愁向花前一曲琴。

  人在琐窗深处好,闷回罗帐静中吟。

  孤栖一样昏黄月,肯许相携诉寸心?

  娇鸾看罢,即时覆书。前写:

  虎衙爱女娇鸾拜稿:轻荷点水,弱絮飞帘。拜月亭前,懒对东风听杜宇;画眉窗下,强消长昼刺鸳鸯。人正困于妆台,诗忽坠于香案。启观来意,无限幽怀。自怜薄命佳人,恼杀多情才子。一番信到,一番使妾倍支吾;几度诗来,几度令人添寂寞。休得跳东墙学攀花之手,可以仰北斗驾折桂之心。眼底无媒,书中有女。自此衷情封去札,莫将消息问来人。谨和佳篇,仰祈深谅。

  诗曰:

  秋月春花亦有情,也知身价重千金。

  虽窥青琐韩郎貌,羞听东墙崔氏琴。

  痴念已从空里散,好诗惟向梦中吟。

  此生但作干兄妹,直待来生了寸心。

  廷章阅书,赞叹不已。读诗至末联“此生但作干兄妹”,忽然想起一计道:“当初张珙、申纯皆因兄妹得就私情。王夫人与我同姓,何不拜为之姑?便可通家往来,于中取事矣。”

  遂托言西衙窄狭,且是喧闹,欲借卫署后园观书。周司教自与王千户开口。王翁道:“彼此通家,就在家下吃些现成茶饭,不烦馈送。”周翁感激不尽,回向儿子说了。廷章道:“虽承王翁盛意,非亲非故,难以打搅。孩儿欲备一礼,拜认周夫人为姑。姑侄一家,庶乎有名。”周司教是糊涂之人,只要讨些小便宜,道:“任从我儿行事。”廷章又央人通了王翁夫妇,择个吉日,备下彩缎书仪,写个表侄的名刺,上门认亲,极其卑逊,极其亲热。王翁是个武人,只好奉承,遂请入中堂,教奶奶都相见了。连曹姨也认做姨娘,娇鸾是表妹,一时都请见礼。王翁设宴后堂,权当会亲。一家同席,廷章与娇鸾暗暗欢喜。席上眉来眼去,自不必说。当日尽欢而散。

  姻缘好恶犹难问,踪迹亲疏已自分。

  次日王翁收拾书室,接内侄周廷章来读书。却也晓得隔绝内外,将内宅后门下锁,不许妇女入于花园。廷章供给,自有外厢照管。虽然搬做一家,音书来往反不便了。

  娇鸾松筠之志虽存,风月这情已动。况既在席间眉来眼去,怎当得园上凤隔鸾分?愁绪无聊,郁成一病,朝凉暮热,茶饭不沾。王翁迎医问卜,全然不济。廷章几遍到中堂问病,王翁只教致意,不令进房。廷章心生一计,因假说:“长在江南,曾通医理。表妹不知所患何症,待侄儿诊脉便知。”王翁向夫人说了,又教明霞道达了小姐,方才迎入。廷章坐于床边,假以看脉为由,抚摩了半晌。其时王翁夫妇俱在,不好交言。只说得一声保重,出了房门。对王翁道:“表妹之疾,是抑郁所致,常须于宽敝之地,散步陶情,更使女伴劝慰,开其郁抱,自当勿药。”王翁敬信周生,更不疑惑,便道:“衙中只有园亭,并无别处宽敞。”廷章故意道:“若表妹不时要园亭散步,恐小侄在彼不便,暂请告归。”王翁道:“既为兄妹,复何嫌阻?”即日教开了后门,将锁钥付曹姨收管,就教曹姨陪侍女儿任情闲耍,明霞伏侍,寸步不离,自以为万全之策矣。

  却说娇鸾原为思想周郎致病,得他抚摩一番,已自欢喜。

  又许散步园亭,陪伴伏侍者都是心腹之人,病便好了一半。每到园亭,廷章便得相见,同行同坐。有时亦到廷章书房吃茶,渐渐不避嫌疑,挨肩擦背。廷章捉个空,向小姐恳求,要到香闺一望。娇鸾目视曹姨,低低向生道:“锁钥在彼,兄自求之。”廷章已悟。次日廷章取吴绫二端,金钏一副,央明霞献与曹姨。姨问鸾道:“周公子厚礼见惠,不知何事?”娇鸾道:

  “年少狂生,不无过失,渠要姨包容耳。”曹姨道:“你二人心事,我已悉知。但有往来,决不泄漏。”因把匙钥付与明霞。

  鸾心大喜,遂题一绝奇廷章云:

  暗将私语寄英才,倘向人前莫乱开;

  今夜香闺春不锁,月移花影玉人来。

  廷章得诗,喜不自禁。是夜黄昏已罢,谯鼓方声,廷章悄步及于内宅,后门半启,挨身而进。自那日房中看脉出园回来,依稀记得路径,缓缓而行。但见灯光外射,明霞候于门侧。廷章步进香房,与鸾施礼,便欲搂抱。鸾将生挡开,唤明霞快请曹姨来同坐。廷章大失所望,自陈苦情,责其变卦,一时急泪欲流。鸾道:“妾本贞姬,君非荡子。只因有才有貌,所以相爱相怜。安既私君,终当守君之节;君若弃妾,岂不负妾之诚。必矢明神,誓同白首,若还苟合,有死不从。”说罢,曹姨已至,向廷章谢日间之惠。廷章遂央姨为媒,誓谐伉俪,口中咒愿如流而出。曹姨道:“二位贤甥既要我为媒,可写合同婚书四纸,将一纸焚于天地,以告鬼神;一纸留于吾手,以为媒证;你二人各执一纸,为他日合卺之验。女若负男,疾雷震死;男若负女,乱箭亡身。再受?府之愆,永堕酆都之狱。”生与鸾听曹姨说得痛切,各各欢喜。遂依曹姨所说,写成婚书誓约。先拜天地,后谢曹姨。姨乃出清果醇醪,与二人把盏称贺。三人同坐饮酒。直至三鼓,曹姨别去,生与鸾携手上床。五鼓,鸾促生起身,嘱咐道:“妾已委身于君,君休负恩于妾。神明在上,鉴察难逃。今后妾若有暇,自遣明霞奉迎,切莫轻行,以招物议。”廷章字字应承,留恋不舍。鸾急教明霞送出园门。是日鸾寄生二律云:

  昨夜同君喜事从,芙蓉帐暖语从容。

  贴胸交股情偏好,拨雨撩云兴转浓。

  一枕凤鸾声细细,半窗花月影重重。

  晓来窥视鸳鸯枕,无数飞红扑绣绒。(其一)

  衾翻红浪效绸缪,乍抱郎腰分外羞。

  月正圆时花正好,云初散处雨初收。

  一团恩爱从天降,万种情怀得自由。

  寄语今宵中夕夜,不须欹枕看牵牛。(其二)

  廷章亦有酬答之句。自此鸾疾尽愈,门锁意驰。或三日,或五日,鸾必遣明霞召生。来往既频,恩情愈笃。

  如此半年有余。周司教任满,升四川峨眉县尹。廷章恋鸾之情,不肯同行,只推身子有病,怕蜀道艰难,况学业未成,师友相得,尚欲留此读书。周司教平昔纵子,言无不从。

  起身之日,廷章送父出城而返。鸾感廷章之留,是日邀之相会,愈加亲爱。如此又半年有余。其中往来诗篇甚多,不能尽载。廷章一日阅邸报,见父亲在峨眉不服水土,告病回乡。

  久别亲闱,欲谋归觐。又牵鸾情爱,不忍分离。事在两难,忧形于色。鸾探知其故,因置酒劝生道:“夫妇之爱,瀚海同深;

  父子之表,高天难比。若恋私情而忘公义,不惟有失子道,累妾亦失妇道矣。”曹姨亦劝道:“今日暮夜之期,原非百年之算。公子不如暂回故乡,且觐双亲。倘于定省之间,即议婚姻之事,早完誓愿,免致情牵。”廷章心犹不决。娇鸾教曹姨竟将公子欲归之情,对王翁说了。此日正是端阳,王翁治酒与廷章送行,且致厚赆。廷章义不容己,只得收拾行李。是夜鸾另置酒香闺,邀廷章重伸前誓,再订婚期。曹姨亦在坐,千言万语,一夜不睡。临别又问廷章住居之处。廷章道:“问做甚么?”鸾道:“恐君不来,妾便于通信耳。”廷章索笔写出四句:

  思亲千里返姑苏,家住吴江十七都。

  须问南麻双漾口,延陵桥下督粮吴。

  廷章又解说:“家本吴姓,祖当里长督粮,有名督粮吴家,周是外姓也。此字虽然写下,欲见之切,度日如岁。多则一年,少则半载,定当持家君柬贴,亲到求婚,决不忍闺阁佳人,悬悬而望。”言罢,相抱而泣。将次天明,鸾亲送生出园。

  有联句一律:

  绸缪鱼水正投机,无奈思亲使别离。(廷章)

  花圃从今谁待月?兰房自此懒围棋。(娇鸾)

  惟忧身远心俱远,非虑文齐福不齐。(廷章)

  低首不言终自省,强将别泪整峨眉。(娇鸾)

  须臾天晓,鞍马齐备。王翁又于中堂设酒,妻女毕集,为上马之饯。廷章再拜而别。鸾自觉悲伤欲泣,潜归内室,取乌丝笺题诗一律,使明霞送廷章上马,伺便投之。章于马上展看云:

  同携素和并香肩,送别那堪双泪悬。

  郎马未离青柳下,妾心先在白云边。

  妾持节躁如姜女,君重纲常类闵骞。

  得意匆匆便回首,香闺人瘦不禁眠。

  廷章读之泪下,一路上触景兴怀,未尝顷刻忘鸾也。

  闲话休叙。不一日,到了吴江家中,参见了二亲,一门欢喜。原来父亲已与同里魏同知家议亲,正要接儿子回来行聘完婚。生初时有不愿之意,后访得魏女美色无双,且魏同知十万之富,妆奁甚丰。慕财贪色,遂忘前盟。过了半年,魏氏过门,夫妻恩爱,如鱼似水,意不知王娇鸾为何人矣。

  但知今日新妆好,不顾情人望眼穿。

  却说娇鸾一时劝廷章归省,是他贤慧达理之处。然已去之后,未免怀思。白日凄凉,黄昏寂寞。灯前有影相亲,帐底无人共语。每遇春花秋月,不觉梦断魂劳。挨过一年,杳无音信。忽一日明霞来报道:“姐姐可要寄书与周大姐夫么?”

  娇鸾道:“那得有这方便?”明霞道:“适才孙九说临安卫有人来此下公文。临安是杭州地方,路从吴江经过,是个便道。”

  娇鸾道:“既有便,可教孙九嘱咐那差人不要去了。”即时修书一封,曲叙别离之意。嘱他早至南阳,同归故里,践婚姻之约,成终始之交。书多不载。书后有诗十首,录其一云:

  端阳一别杳无音,两地相看对月明。

  誓为椿萱辞虎卫,莫因花酒恋吴城。

  游仙阁内占离合,拜月亭前问死生。

  此去愿君心自省,同来与妾共调羹。

  封皮上又题八句:

  此书烦递至吴衙,门面春风足可夸:

  父列当今宣化职,祖居自古督粮家。

  已知东宅邻西宅,犹恐南麻混北麻。

  去路逢人须借问,延陵桥在那村些?

  又取银钗二股,为寄书之赠。书去了七个月,并无回耗。

  时值新春,又访得前卫有个张客人要往苏州收货。娇鸾又取金花一对,央孙九送与张客,求他寄书。书意同前,亦有诗十首,录其一云:

  春到人间万物鲜,香闺无奈别魂牵。

  东风浪荡君尤荡,皓月团圆妾未圆。

  情洽有心劳白发,天高无计托青鸾。

  衷肠万事凭谁诉?寄与才郎仔细看。

  封皮上题一绝:

  苏州咫尺是吴江,吴姓南麻世督粮。

  嘱咐行人须着意,好将消息问才郎。

  张客人是志诚之士,往苏州收货已毕,赍书亲到吴江。正在长桥上问路,恰好周廷章过去。听得是河南声音,问的又是南林督粮吴家,知娇鸾书信。怕他到彼知其再娶之事,遂上前作揖通名,邀往酒馆三杯,拆开书看了。就于酒家借纸笔匆匆写下回书,推说“父病未痊,方待医药,所以有误佳期;不久即图会面,无劳注想”。书后又写:“路次借笔不备,希谅!”张客收了回书,不一日回到南阳,付孙九回复鸾小姐。

  鸾拆书看了,虽然不曾定个来期,也当画饼充饥,望梅止渴。

  过了三四个月,依旧杳然无闻。娇鸾对曹姨道:“周郎之言欺我耳!”曹姨道:“誓书在此,皇天鉴知。周郎独不怕死乎?”

  忽一日,闻得临安人到,乃是娇鸾妹子娇凤生了孩儿,遣人来报喜。娇鸾彼此相形,愈加感叹。且喜又是寄收的一个顺便,理修书一封托他。这是第三封书,亦有诗十首,末一章云:

  叮咛才子莫蹉跎,百岁夫妻能几何?

  王氏女为周氏室,文官子配武官娥。

  三封心事凭青鸟,万斛闲愁锁翠蛾。

  远路尺书情未尽,相思两处恨偏多!

  封皮上亦写四句:

  此书烦递至吴江,粮督南麻姓字香。

  去路不须驰步问,延陵桥下誓停航。

  鸾自此寝废餐忘,香消玉减,暗地泪流,恹恹成病。父母欲为择配。娇鸾不肯,情愿长斋奉佛。曹姨劝道:“周郎未必来矣,毋拘小信,自误青春。”娇鸾道:“人而无信,是禽兽也。

  宁周郎负我,我岂敢负神明哉?”

  光?荏苒,不觉已及三年,娇鸾对曹姨说道:“闻说周郎已婚他族,此信未知真假。然三年不来,其心肠亦改变矣。但不得一实信,吾心终不死。”曹姨道:“何不央孙九亲往吴江一遭,多与他些盘费。若周郎无他更变,使他等候同来,岂不美乎?”娇鸾道:“正合吾意,亦求姨娘一字,促他早早登程可也。”当下娇鸾写就古风一首,其略云:

  忆昔清明佳节时,与君邂逅成相知。

  嘲风弄月通来往,拨动风情无限思。

  侯门曳断千金索,携手挨肩游画阁。

  好把青丝结死生,盟山誓海情不薄。

  白云渺渺草青青,才子思亲欲别情。

  顿觉桃脸无春色,愁听传书雁几声。

  君行虽不排鸾驭,胜似征蛮父兄去。

  悲悲切切断肠声,执手牵衣理前誓。

  与君成就鸾凤友,切莫苏城恋花柳。

  自君之去妾攒眉,脂粉慵调发如帚。

  姻缘两地相思重,雪月风花谁与共?

  可怜夫妇正当年,空使梅花蝴蝶梦。

  临风对月无欢好,凄凉枕上魂颠倒。

  一宵忽梦汝娶亲,来朝不觉愁颜老。

  盟言愿作神雷电,九天玄女相传遍。

  只归故里未归泉,何故音容难得见?

  才郎意假妾意真,再驰驿使陈丹心。

  可怜三七羞花貌,寂寞香闺思不禁。

  曹姨书中亦备说女甥相思之苦,相望之切。二书共作一封。封皮亦题四句:

  荡荡名门宰相衙,更兼粮督镇南麻。

  逢人不用停舟问,桥跨延陵第一家。

  孙九领书,夜宿晓行,直至吴江延陵桥下。恐犹传递不的,直候周廷章面送。廷章一见孙九,满脸通红,不问寒温,取书藏于袖中,竟进去了。少顷,教家童出来回复道:“相公娶魏同知家小姐,今已二年。南阳路远,不能复来矣。回书难写,仗你代言。这幅香罗帕乃初会鸾姐之物,并合同婚书一纸,央你送还,以绝其念。本欲留你一饭,诚恐老爹盘问嗔怪。白银五钱,权充路费,下次更不劳往返。”孙九闻言大怒,掷银于地不受,走出大门,骂道:“似你短行薄情之人,禽兽不如!可怜负了鸾小姐一片真心,皇天断然不佑你!”说罢,大哭而去。路人争问其故,孙老儿数一数二的逢人告诉。

  自此周廷章无行之名,播于吴江,为衣冠所不齿。正是:

  平生不作亏心事,世上应无切齿人。

  再说孙九回至南阳,见了明霞,便悲泣不已。明霞道:

  “莫非你路上吃了苦?莫非周家郎君死了?”孙九只是摇头。停了半晌,方说备细,如此如此:“他不发回书,只将罗帕婚书送还,以绝小姐之念。我也不去见小姐了。”说罢,拭泪叹息而去。明霞不敢隐瞒,备述孙九之语。娇鸾见了这罗帕,已知孙九不是个谎话,不觉怨气填胸,怒色盈面。就请曹姨至香房中,告诉了一遍。曹姨将言劝解,娇鸾如何肯听。整整的哭了三日三夜,将三尺香罗帕,反复观看,欲寻自尽。又想道:“我娇鸾名门爱女,美貌多才,若默默而死,却便宜了薄情之人。”乃制《绝命诗》三十二首及《长恨歌》一篇,诗云:

  倚门默默思重重,自叹双双一笑中。

  情惹游丝牵嫩绿,恨随流水缩残红。

  当时只道春回准,今日方知色是空。

  回首凭栏情切处,闲愁万里怨东风。

  余诗不载。其《长恨歌》略云:

  《长恨歌》,为谁作?题起头来心便恶。

  朝思暮想无了期,再把鸾笺诉情薄。

  妾家原在临安路,麟阁功勋受恩露。

  后因亲老失军机,降调南阳卫千户。

  深闺养育娇鸾身,不曾举步离中庭。

  岂知二九灾星到,忽随女伴妆台行。

  秋千戏蹴方才罢,忽惊墙角生人话。

  含羞归去香房中,仓忙寻觅香罗帕。

  罗帕谁知入君手,空令梅香往来走。

  得蒙君赠香罗诗,恼妾相思淹病久。

  感君拜母结妹兄,来词去简饶恩情。

  只恐恩情成苟合,两曾结发同山盟。

  山盟海誓还不信,又托曹姨作媒证。

  婚书写定烧苍穹,始结于飞在天命。

  情交二载甜如蜜,才子思亲忽成疾。

  妾心不忍君心愁,反劝才郎归故籍。

  叮咛此去姑苏城,花街莫听阳春声。

  一睹慈颜便回首,香闺可念人孤零。

  嘱咐殷勤别才子,弃旧怜新任从尔。

  那知一去意忘还,终日思君不如死!

  有人来说君重婚,几番欲信仍难凭。

  后因孙九去复返,方知伉俪谐文君。

  此情恨杀薄情者,千里姻缘难割舍。

  到手恩情都负之,得意风流在何也?

  莫论妾愁长与短,无处箱囊诗不满。

  题残锦札五千张,写秃毛锥三百管。

  玉闺人瘦娇无力,佳期反作长相忆。

  枉将八字推子平,空把三生卜《周易》。

  从头一一思量起,往日交情不亏汝。

  既然恩爱如浮云,何不当初莫相与!

  莺莺燕燕皆成对,何独天生我无配?

  娇凤妹子少二年,适添孩儿已三岁。

  自惭轻弃千金躯,伊欢我独心孤悲。

  先年誓愿今何在?举头三尺有神。

  君往江南妾江北,千里关山远相隔。

  若能两翅忽然生,飞向吴江近君侧。

  初交你我天地知,今来无数人扬非。

  虎门深锁千金色,天教一笑遭君机。

  恨君短行归?府,譬似皇天不生我。

  从今书递故人收,不望回音到中所。

  可怜铁甲将军家,玉闺养女娇如花。

  只因颇识琴书味,风流不久归黄沙。

  白罗丈二悬高粱,飘然眼底魂茫茫。

  报道一声娇鸾缢,满城笑杀临安王。

  妾身自愧非良女,擅把闺情贱轻许。

  相思债满还九泉,九泉之下不饶汝。

  当初宠妾非如今,我今怨汝如海深。

  自知妾意皆仁意,谁想君心似兽心!

  再将一幅罗鲛绡,殷勤远寄郎家遥。

  自叹兴亡皆此物,杀人可恕情难饶。

  反复叮咛只如此,往日闲愁今日止。

  君今肯念旧风流,饱看娇鸾书一纸。

  书已写就,欲再遣孙九。孙九咬牙怒目,决不肯去。正无其便,偶值父亲痰火病发,唤娇鸾替他检阅文书。妖鸾看文书里面有一宗乃勾本卫逃军者,其军乃吴江县人。鸾心生一计,乃取从前唱和之词,并今日《绝命诗》及《长恨歌》汇成一帙,合同婚书二纸置于帙内,总作一封,入于官文书内,封筒上填写“南阳卫掌印千户王投下直隶苏州府吴江县当堂开拆”,打发公差去了,王翁全然不知。是晚,娇鸾沐浴更衣,哄明霞出去烹茶,关了房门,用杌子填足,先将白练挂于梁上,取原日香罗帕向咽喉扣住,接连白练,打个死结。蹬开杌子,两脚悬空,煞时间三魂缥渺,七魄幽沉。刚年二十一岁。

  始终一幅香罗帕,成也萧何败也何!

  明霞取茶来时,见房门闭紧,敲打不开,慌忙报与曹姨。

  曹姨同周老夫人打开房门看了,这惊非小。王翁闻得也到。合家大哭,竟不知什么意故。少不得买棺殓葬。

  此事搁过休提,再说吴江阙大尹接得南阳卫文书。拆开看时,深以为奇。此事旷古未闻。适然本府赵推官随察院樊公祉按临本县。阙大尹与赵推官是金榜同年,因将此事与赵推官言及。赵推官取而观之,遂以奇闻报知樊公。樊公将诗歌及婚书反复详味,深惜娇鸾之才,而恨周廷章之薄幸。乃命赵推官密访其人,次日擒拿解院。樊公亲自诘问。廷章初时抵赖,后见婚书有据,不敢开口。樊公喝教重责五十收监,行文到南阳卫查娇鸾曾否自缢。不一日,文书转来,说娇鸾已死,樊公乃于监中吊取周廷章到察院堂上,樊公骂道:“调戏职官家女子,一罪也;停妻再娶,二罪也;因奸致死,三罪也。婚书上说:‘男若负女,万箭亡身。’我今没有箭射你,用乱棒打死,以为薄幸男子之戒!”喝教合堂皂快齐举竹批乱打。下手时宫商齐响,着体处血肉交飞。顷刻之间,化为肉酱。满城人无不称快。周司教闻知,登时气死。魏女后来改嫁。向贪新娶之财色,而没恩背盟,果何益哉!有诗叹云:

  一夜恩情百夜多,负心端的欲如何?

  若云薄幸无冤报,请读当年《长恨歌》――

  

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